Qu'est-ce que True Indigo - Tinctoria Indigo Info And Care

Qu'est-ce que True Indigo - Tinctoria Indigo Info And Care

Par: Liz Baessler

Indigofera tinctoria, souvent appelée véritable indigo ou simplement indigo, est probablement la plante de teinture la plus connue et la plus répandue au monde. En culture depuis des millénaires, il est tombé quelque peu en disgrâce récemment en raison de l'invention de colorants synthétiques. C'est toujours une plante merveilleusement utile, cependant, et vaut vraiment la peine d'être cultivée pour le jardinier et le teinturier aventureux. Continuez à lire pour en savoir plus sur la culture de plantes indigo dans votre jardin.

Qu'est-ce que True Indigo?

Indigofera est un agenus de plus de 750 espèces de plantes, dont beaucoup portent le nom commun «indigo». Son Indigofera tinctoria, cependant, cela donne une couleur indigo, ainsi nommée pour le colorant bleu profond qu'il produit, qui est utilisé depuis des milliers d'années.

On pense que la plante est originaire d'Asie ou du nord de l'Afrique, mais il est difficile d'en être sûr, car elle est en culture depuis au moins 4000 avant notre ère, bien avant que de bons registres de jardinage ne soient tenus. Depuis, il a été naturalisé dans le monde entier, y compris dans le sud des États-Unis, où il était une culture très populaire à l'époque coloniale.

De nos jours, la tinctoria indigo n’est pas cultivée autant qu’elle a été dépassée par les colorants synthétiques. Comme avec les autres variétés d'indigo, cependant, c'est toujours un ajout intéressant au jardin potager.

Comment faire pousser des plantes indigo

Le soin des plantes Indigo est relativement simple. Tinctoria indigo est rustique dans les zones USDA 10 et 11, où il pousse à feuilles persistantes. Il préfère un sol fertile et bien drainé, une humidité modérée et le plein soleil, sauf dans les climats très chauds, où il apprécie un peu d'ombre l'après-midi.

Un arbuste moyen, la plante indigo atteindra une hauteur de 61 à 91,5 cm (2-3 pieds) et s'étalera. En été, il produit de jolies fleurs roses ou violettes. Ce sont en fait les feuilles de la plante qui sont utilisées pour fabriquer le colorant bleu, bien qu’elles soient naturellement vertes et qu’elles doivent d’abord passer par un processus d’extraction complexe.

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Comment faire pousser Indigofera Tinctoria

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L'une des plus anciennes plantes cultivées, l'Indigofera Tinctoria, ou véritable indigo, est cultivée et utilisée depuis des milliers d'années comme colorant naturel. Le colorant indigo apparaît comme un pigment bleu foncé ou bleu violet et était largement utilisé pour teindre les vêtements, y compris les jeans bleus, avant l'avènement du colorant indigo artificiel. Bien qu'utilisé par relativement peu de fabricants de vêtements et de textiles aujourd'hui, l'indigo naturel est toujours cultivé dans des fermes qui fournissent la teinture aux fabricants de denim haut de gamme, ainsi qu'aux jardiniers amateurs et aux amateurs de teinture naturelle. Plante herbacée vivace, Indigofera Tinctoria convient mieux aux zones de rusticité 9 et supérieures du Département de l'agriculture des États-Unis, mais elle peut également être cultivée comme annuelle dans les climats plus froids.

Choisissez un site qui reçoit quelques heures de lumière directe du soleil chaque jour, de préférence avec une exposition sud ou sud-est. Les plantes indigo ont besoin de la lumière directe du soleil et de températures chaudes pour prospérer pendant la saison de croissance. La température de croissance minimale est d'environ 67 degrés Farenheit, mais la plante fera mieux à des températures comprises entre 70 et 80 F.

Préparez un lit de jardin en mélangeant un mélange de sol sableux et limoneux à la couche arable du jardin. Les plantes indigo prospèrent dans un sol légèrement alcalin mais peuvent également tolérer des sols neutres ou légèrement acides. Le sol doit être bien drainé.

Plantez des plantes indigo de 4 à 5 pieds l'une de l'autre en début de soirée et arrosez le sol jusqu'à ce qu'il soit bien humide. Arrosez une fois par jour pendant les deux premières semaines jusqu'à ce que les plantes s'établissent.

Ne pas fertiliser les plantes indigo. En tant que légumineuse, les plantes d'indigo peuvent absorber l'azote de l'air et bien pousser dans un sol pauvre en nutriments.

Arrosez les plantes d'indigo une fois tous les deux jours pendant la saison de croissance et seulement lorsque le sol est sec au toucher pendant l'hiver si l'indigo est cultivé comme une plante vivace. Arrosez bien avec un tuyau jusqu'à ce que le sol autour de l'indigo soit complètement humide.


Cultiver des plantes de sésame à partir de graines

Les graines de sésame ne doivent pas être semées directement à l'extérieur. Plantez les graines à l'intérieur quatre à six semaines avant la dernière date de gel.

Couvrir légèrement avec un mélange de plantation sans terre. Gardez humide jusqu'à ce qu'ils germent, puis arrosez une fois par semaine environ.

Les graines de sésame germent mieux à des températures comprises entre 68 et 75 degrés. Ce sont des plantes indéterminées, ce qui signifie qu'elles continueront à fleurir et à former des capsules de graines pendant une longue période en été, avec un pic de floraison en juillet et début août.


La sombre histoire de l'indigo, l'autre culture de rente de l'esclavage

Il fut un temps, il n'y a pas si longtemps, que si vous vouliez que votre toge ou quoi que ce soit soit d'une couleur différente, vous deviez trouver quelque chose dans la nature pour le teindre: peut-être de la boue, peut-être un insecte ou la graine. , fleur, racine ou feuilles d'une plante.

La couleur avant la chimie

Avant 1856, lorsqu'un chimiste britannique adolescent nommé William Perkins a accidentellement formulé le premier colorant synthétique tout en essayant de trouver un remède contre le paludisme (il produisait de la mauveine, qui était d'une couleur pourpre intense), la récolte de ressources naturelles pour les colorants était une grosse affaire.

«Jusqu'à la découverte de Perkins, tout ce qui avait de la couleur - vêtements, chaussures, tapis, tapisseries - était teint avec une plante, un insecte ou un minéral», explique Donna Hardy, présidente et fondatrice du Centre international pour la culture indigo.

Perkins a découvert les moyens de fabriquer du violet à bas prix et en grande quantité - avant cela, le colorant pourpre était très précieux, la source la plus fiable était de l'extraire de la glande de mucus desséchée d'un escargot de mer. Le bleu était plus facile à trouver et utile car il pouvait être mélangé avec d'autres couleurs pour faire des violets et des verts, mais avant l'avènement des colorants synthétiques, extraire les pigments de la terre était laborieux.

Pour rendre quelque chose de bleu, vous aviez besoin d'indigo, un composé organique trouvé dans les feuilles de certaines plantes - notamment les plantes indigo du genre Indigofera (d'Inde ou d'Amérique du Sud), bien que d'autres plantes telles que le pastel (Isatis tinctoria) contiennent également des composés indigo - juste à des concentrations beaucoup plus faibles. La première Indigofera utilisé par les Européens a été cultivé en Extrême-Orient (le mot indigo vient du mot grec pour l'Inde). L'indigo était très apprécié en Occident, mais les Européens voulaient leur propre source d'indigo qui n'était pas si chère. C'est là que le Nouveau Monde est entré en jeu.

Indigo en Amérique du Nord

Jusqu'à ce que le colorant indigo soit synthétisé en Europe en 1882, une espèce de Indigofera était une énorme culture commerciale partout où elle pouvait être cultivée.

«Dans les années 1600, les Européens ont colonisé l'Amérique du Nord et ont immédiatement commencé à essayer de cultiver des cultures d'importance économique», dit Hardy. «L'indigo est l'une des premières plantes que les Britanniques ont tenté de cultiver lorsqu'ils sont arrivés en Amérique du Nord. Ils ont essayé de le cultiver à Jamestown, les Néerlandais l'ont essayé à New Amsterdam - aujourd'hui New York. Les Français ont eu un certain succès en Louisiane, mais personne n'a eu beaucoup de chance jusqu'à l'arrivée d'Eliza Lucas. "

Dans les années 1730, Eliza Lucas, 16 ans, dont le père était lieutenant-gouverneur d'Antigua et qui s'intéressait à la botanique, fut chargée de trois des plantations de son père en Caroline du Sud. Son père et elle n'avaient aucune idée de ce qu'il fallait cultiver là-bas, mais il lui envoya des graines d'Antigua, et l'indigo semblait à Eliza le plus prometteur. Elle a épousé un homme nommé Charles Pinkney qui a écrit les instructions sur la façon de cultiver et de transformer l'indigo, et après un certain temps, ils ont fabriqué suffisamment de graines pour les distribuer aux voisins, ce qui a commencé une aubaine d'indigo dans les colonies du sud.

Indigo et esclavage

«Avant l'indigo, le riz et les peaux de cerf étaient les principales exportations de Charleston», explique Hardy. "Les esclaves amérindiens ont été la première exportation."

Bien sûr, Eliza et Charles Pinkney n'ont pas compris comment cultiver et transformer l'indigo - leurs esclaves l'ont fait. L'importation d'esclaves africains a commencé à augmenter dans les colonies du sud à la suite du boom de l'indigo au milieu du XVIIIe siècle. En fait, l'un des plus grands promoteurs d'indigo de l'époque, Moses Lindo, qui s'est rendu à Charleston d'Angleterre pour agir en tant qu'inspecteur général de l'indigo à la sortie du port de Charleston, possédait un navire négrier appelé le Lindo Packet, avec lequel il importait des esclaves de la Barbade à Charleston. Et la fièvre indigo et la dépendance au travail des esclaves qui l'accompagnaient ne se sont pas arrêtées en Caroline du Sud.

«L'esclavage n'était même pas légal en Géorgie jusqu'à ce que l'indigo devienne la principale exportation en Caroline du Sud», dit Hardy. "Les gouverneurs [britanniques] de Géorgie ont décidé de légaliser l'esclavage pour maintenir l'industrie de l'indigo en marche."

L'interdiction de l'esclavage en Géorgie a pris fin en 1751 et, au début de la guerre révolutionnaire, 15 ans plus tard, la population asservie de cet État était passée à plus de 18 000 personnes. Bien que les colonies américaines acquérant leur indépendance de la Grande-Bretagne aient ravitaillé le marché de l'indigo, il a été rapidement remplacé par le riz et le coton. De son côté, l'Angleterre s'est tournée vers l'Inde pour ses besoins en indigo, où les colons britanniques ont forcé les métayers à cultiver l'indigo pour presque rien. L'héritage de l'esclavage a suivi l'indigo jusqu'à ce qu'il soit remplacé par l'indigo synthétique au début du XXe siècle, lorsqu'il a glissé dans l'obscurité.


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