Qu'est-ce qu'un aulne: informations sur les aulnes

Qu'est-ce qu'un aulne: informations sur les aulnes

Par: Jackie Carroll

Aulnes (Alnus spp.) sont souvent utilisés dans les projets de reboisement et pour stabiliser le sol dans les zones humides, mais on les voit rarement dans les paysages résidentiels. Les pépinières qui s'adressent aux jardiniers amateurs les proposent rarement à la vente, mais lorsque vous pouvez les trouver, ces belles plantes font d'excellents arbres d'ombrage et des arbustes de criblage. Les aulnes ont plusieurs caractéristiques distinctives qui les rendent intéressants tout au long de l'année.

Identification des aulnes

La façon la plus simple de reconnaître un aulne est par son petit corps de fructification distinctif, appelé strobile. Ils apparaissent à l'automne et ressemblent à des cônes de 2,5 cm de long. Les strobiles restent sur l'arbre jusqu'au printemps suivant, et les petites graines en forme de noix qu'elles contiennent fournissent de la nourriture d'hiver pour les oiseaux et les petits mammifères.

Les fleurs femelles d'un aulne se tiennent debout aux extrémités des brindilles, tandis que les chatons mâles sont plus longs et pendent. Les chatons persistent en hiver. Une fois que les feuilles sont parties, elles ajoutent une grâce et une beauté subtiles à l'arbre, adoucissant l'apparence des branches nues.

Les feuilles fournissent une autre méthode d'identification des aulnes. Les feuilles en forme d'oeuf ont des bords dentelés et des nervures distinctes. Une veine centrale descend au centre de la feuille et une série de nervures latérales vont de la nervure centrale au bord extérieur, inclinées vers l'extrémité de la feuille. Le feuillage reste vert jusqu'à ce qu'il tombe de l'arbre à l'automne.

Informations supplémentaires sur les aulnes

Les différents types d'arbres d'aulne comprennent de grands arbres à tronc unique et des spécimens beaucoup plus courts et à plusieurs tiges qui peuvent être cultivés comme arbustes. Les types d'arbres atteignent de 12 à 24 m de haut et comprennent les aulnes rouges et blancs. Vous pouvez distinguer ces deux arbres par leurs feuilles. Les feuilles d'un aulne rouge sont étroitement enroulées le long des bords, tandis que celles d'un aulne blanc sont plus plates.

Sitka et les aulnes à feuilles minces atteignent des hauteurs ne dépassant pas 7,5 m. Ils peuvent être cultivés sous forme de grands arbustes ou de petits arbres. Les deux ont plusieurs tiges issues des racines et vous pouvez les distinguer par leurs feuilles. Les sitkas ont des dentelures très fines le long des bords des feuilles, tandis que les aulnes à feuilles minces ont des dents grossières.

Les aulnes peuvent extraire et utiliser l'azote de l'air de la même manière que les légumineuses, comme les haricots et les pois. Comme ils n’ont pas besoin d’engrais azoté, ils sont idéaux pour les zones qui ne sont pas régulièrement entretenues. Les aulnes sont bien adaptés aux sites humides, mais une humidité abondante n'est pas nécessaire à leur survie et ils peuvent également prospérer dans des zones qui connaissent parfois des sécheresses légères à modérées.

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Apparence de l'arbre

Alors que l'aulne provient d'une famille de plantes à fleurs, l'arbre est probablement mieux connu pour le reflet violet qui apparaît au printemps. Les arbres à feuilles caduques à croissance rapide prospèrent le long des ruisseaux et des rivières où ils atteignent une hauteur moyenne de 40 pieds.

D'autres caractéristiques notables de l'aulne comprennent:

  • Aboyer: Mince et gris

  • Fleurs: De longs chatons mâles vert clair apparaissent avant la germination des feuilles, tandis que les chatons femelles sont violets, en forme de boule et ligneux

  • Fruit: Petits cônes bruns contenant des dizaines de minuscules graines disséminées par le vent.

Une autre caractéristique distinctive de l'aulne est le lichen qui recouvre presque toute son écorce. Le lichen collant crée un motif complexe de marques blanches et grises avec de petites teintes de rose pâle. Les motifs en mosaïque sont similaires aux hiéroglyphes et donnent à l'arbre une apparence de bouleau lorsqu'il est complètement recouvert du champignon fructifère.


Marronnier d'Inde, Aesculus hippocastanum

Les feuilles du marronnier d'Inde apparaissent tôt au printemps, se déployant comme la main d'un géant dont les grands doigts se redressent en réponse au soleil qui se réchauffe. Il n'est pas indigène, ayant été importé de Turquie au XVIe siècle, mais il est tout de même lié à notre culture - notamment à l'automne, lorsque les enfants recherchent avec tant d'empressement ses trésors tombés.

Il y a une excitation irrésistible quand on brise la cosse à pointes d'un marronnier d'Inde pour avoir le premier aperçu de ce conker roux brillant à l'intérieur, qui sera bientôt embroché et suspendu à un morceau de ficelle. Le chroniqueur et forestier du XVIIe siècle, John Evelyn, a suggéré que le fruit du châtaignier pouvait guérir les chevaux du vent brisé, et l'arbre a été nommé en conséquence. Pourtant, les chevaux ne mangeront pas de conkers et peut-être que son nom alternatif, l'arbre à bougie, aura une plus grande résonance.

En mai, les branches s'inclinent sous des pyramides blanches en forme de bougie, les fleurs scintillent sur le vert des feuilles comme des lumières sur un sapin de Noël. Pendant de nombreuses années, le dimanche précédant le jour de l'Ascension était connu comme le jour de la châtaigne, en reconnaissance de cela.

Profondément dans le feuillage, les chenilles des papillons de nuit seront occupées. Parmi eux, peut-être la mineuse du marronnier d'Inde, un nouveau venu sur nos côtes, dont l'appétit fouisseur décolore les feuilles et apporte le brun de l'automne alors que le soleil est encore haut.

Où voir: parcs, bois et campagne

Graines de marron d'Inde

Introduites des Balkans en 1616, les grosses graines du marronnier d’Inde sont entrées dans la tradition populaire lorsque le gibier des «conkers» est devenu populaire au XIXe siècle. Les cosses épineuses contiennent généralement deux graines brillantes et joliment dessinées qui ternissent rapidement lorsqu'elles sèchent. Ils germent facilement s'ils sont semés frais.

Noisette, Corylus avellana

Un doux chatoiement de jaune des noisetiers ajoute une touche de chaleur aux haies. Il est subtil, avec des nuances d'hibiscus sauvage plutôt que de jonquille dorée, mais il contraste néanmoins fortement avec le gris de février.

La couleur provient des chatons, les fleurs mâles du noisetier, qui pendent duveteuses et molles comme les queues d'agneau par lesquelles elles sont également connues. Les abeilles se moquent autour des branches, ralenties par l'air froid mais collectant le précieux pollen des spirales ambrées.

Le noisetier ne compte pas sur les abeilles pour la pollinisation et laisse plutôt le vent disperser son pollen sur les petites fleurs femelles à touffes rouges qui sont bien serrées contre les brindilles et les branches. Lorsque le soleil brille par une journée d'hiver venteuse, des nuages ​​jaunes de pollen peuvent flotter au-dessus d'un bosquet de noisetiers.

Les fleurs, une fois fécondées, commenceront la transformation progressive en noix avec lesquelles nous sommes si familiers. De retour à l'automne, les piverts martelaient les coquilles brunes tandis que les loirs grignotaient des trous nets avant de se gaver pour l'hibernation. D'autres mammifères tels que les écureuils, les souris et les campagnols auront mis des noisettes en cache dans des tas de bûches ou sous le sol et ceux qui ne sont pas récupérés peuvent germer pour former un jour leurs propres chatons.

Laissé seul, le noisetier peut survivre pendant 80 ans relativement courts, mais le recépage encourage la croissance pendant plusieurs centaines d'autres. Lorsqu'il atteint un diamètre d'environ 7,5 cm (3 po), le premier tronc est ramené aux selles. Plusieurs tiges poussent alors qui seront à nouveau taillées tous les 6 à 10 ans. Ces excroissances sont longues, droites et incroyablement flexibles, parfaites pour la construction de clôtures à haies et utiles aussi pour les bâtons de marche légers, les haricots et même les repose-cannes pour les pêcheurs.

Où voir: broussailles et haies

Portées en grappes, les noisettes ont des grains comestibles à l'intérieur de coquilles dures qui sont prisées par les butineuses de haies (bien que les petits mammifères les atteignent souvent en premier). Les souris des bois grignotent un trou circulaire dans l'écrou, les écureuils le fendent parfaitement en deux verticalement, les campagnols rongent l'extrémité pointue.

Aulne commun, Alnus glutinosa

L'aulne n'est pas un grand arbre et ne vit pas particulièrement longtemps, mais il a un penchant pour l'eau que peu d'autres arbres peuvent égaler. Dans les sols de mauvaise qualité, l'aulne est un pionnier. Dans ses nodules racinaires vivent des bactéries, Frankia alni, qui se nourrissent des sucres produits par l'arbre. Le Frankia amorce des processus qui permettent à l'aulne de transmettre des acides aminés et de l'azote dans le sol, améliorant ainsi la fertilité pour la croissance future.

Sur une rive escarpée, l'aulne envoie des racines de son tronc inférieur qui s'étendent sur le côté pour trouver un pied, empêchant l'arbre de se déloger par le bas. Ces racines qui se doigtent au-dessus de l'eau se replieront sous elles-mêmes, formant un enchevêtrement qui offre un refuge aux poissons et aux invertébrés. Si un membre tombe dans l'eau, il ne pourrira pas nécessairement. Si l'aulne reste submergé, il se solidifiera comme du granit. L'homme a longtemps utilisé cette propriété, construisant des crannogs sur l'aulne dans les lochs et les lacs d'Écosse et d'Irlande, et l'utilisant comme fondation à Amsterdam et à Venise.

En mars, les chatons de l'aulne mûrissent du bordeaux au jaune et, une fois pollinisés, les petites fleurs femelles durcissent comme des pommes de pin miniatures. Ils restent sur l'arbre longtemps après la chute des feuilles arrondies et piègent les lignes des pêcheurs à la ligne qui lancent le poisson qui se cache dans la masse racinaire en dessous.

Où voir: le long des berges, des champs, près de l'eau

Graines d'aulne

Les petites graines ailées de l'aulne, qui mûrissent à l'intérieur de cônes globulaires noirs, sont une nourriture importante pour les petits pinsons en automne. L'aulne est un arbre au bord de la rivière, de sorte que de grandes quantités de graines flottantes sont transportées par les eaux de crue et échouées sur les berges boueuses qui fournissent les conditions humides nécessaires à la germination.

Aubépine, Crataegus monogyna

Bien qu'un seul arbre puisse atteindre 12 m (40 pieds), l'aubépine se trouve le plus souvent bien tassée dans nos haies. Ses branches denses et à croissance rapide ont longtemps été reconnues comme une barrière naturelle parfaite, et on estime que quelque 200 000 miles de haies d'aubépine ont été plantées au cours des 18e et 19e siècles.

Cela indique une grande partie de nos saisons changeantes que nous devrions considérer l'aubépine en avril, lorsque la fleur parsemant nos haies a longtemps été associée à mai.

Au fur et à mesure que nos hivers raccourcissent, les fleurs blanches de l'aubépine éblouissent de plus en plus tôt chaque printemps, et bien que nous parlions encore de fleur de mai, dans certaines parties du pays, les pétales ne sont plus qu'un tapis brunissant lorsque le mois lui-même arrive enfin.

Au printemps, l'aubépine est un bien immobilier aviaire de premier ordre. Les torsions de l'écorce fissurée et les épines raidies et inflexibles créent un habitat de nidification parfait pour les petits oiseaux, à l'abri du bec des corvidés et trop serré pour qu'une coucou femelle puisse se faufiler et se tromper. Une belette ou une vipère peut être assez agile pour serpenter à travers la masse enchevêtrée, mais les plus gros mammifères, tels que les renards, les martres et les chats de compagnie, ne peuvent rien faire d'autre que d'attendre que les jeunes oiseaux s'envolent.

Presque aussitôt qu'elles se déploient, les feuilles vertes et lobées profondes seront vivantes avec des chenilles - de nombreuses espèces de papillons de nuit dépendent presque entièrement de l'aubépine. Les fleurs fournissent du pollen aux insectes comme les abeilles, mais aussi des loirs qui ne seront pas longtemps sortis d'hibernation.

Où voir: couramment trouvé dans les haies, les bois et les broussailles.

Bouleau argenté, Betula pendula

Le bouleau argenté et duveteux, qui sont tous deux répandus, sont bien considérés par les mycologues - en particulier ceux qui recherchent une friandise comestible. Le sol acide dans lequel ils poussent fournit un bon terrain pour certains de nos champignons les plus emblématiques. Les cèpes, les bolets de bouleau orange, les chanterelles et l'agaric à la mouche fleurissent tous sous le bouleau, en particulier lorsque l'arbre est une espèce dominante dans une forêt mixte.

Lorsque les feuilles commencent à brunir et à tomber, les pinsons remplissent les branches pour se nourrir des minuscules graines ailées. Il y a peu de valeur commerciale dans le bois, mais c'est un arbre longtemps associé à la fertilité. Dans les Highlands, on croyait autrefois qu'une vache à naître pouvait être fécondée si elle était parquée avec une branche de bouleau.

Betula pendula Dans son œuvre romantique de 1802 The Picture or The Lover’s Resolution, Samuel Taylor Coleridge se retrouve sous un «bouleau pleureur».

Il l'appelle «le plus beau des arbres forestiers - la Dame des bois». Il est difficile d'être en désaccord. Il y a une fragilité chez un bouleau. Pas seulement dans l'écorce écaillée qui se fissure et s'écaille comme du vernis sur la coque patinée d'un bateau, mais aussi dans les branches délicates qui tremblent dans la plus douce des brises.

Par une journée d'hiver humide, les troncs scintillent dans la brume comme les fantômes étirés des vieux forestiers. Et même en été, avec l'arbre en pleine feuille, le tronc reste distinct. Les feuilles d'un bouleau sont petites mais vibrantes, des émeraudes vertes brillantes scintillantes contre le gris. Ils conservent encore leur couleur en août et restent clairsemés, permettant à beaucoup de lumière d'atteindre le sol de la forêt. Ici, les plantes plus petites peuvent trouver de la place pour leur propre croissance, bien qu'à la fin de l'été, ce soient des champignons avec lesquels le bouleau est souvent associé.

Où voir: Forêts mixtes

Aîné, Sambucus nigra

En juin, le sureau est à son meilleur, ses feuilles presque perdues sous le blanc de ses fleurs. Les pétales sont petits et groupés, mais forment une ombelle large et parfumée de manière soporifique, comme une cuillerée de glace inflorescente infusée de parfum. Les couronnes de fleurs de sureau sont cueillies depuis longtemps. Certains sont trempés dans de la pâte et frits, tandis que d'autres se retrouvent dans des sirops, des vins ou des bouteilles de pétillant fermenté. Cependant, cela n’a guère d’impacts sur la régénération de l’arbre et, d’ici août, les fleurs pollinisées qui restent se seront transformées en baies qui mûrissent du vert au bordeaux foncé.

Ceux-ci peuvent également être récoltés, par des fabricants de vin ou des pêcheurs de gardons se procurant un appât gratuit. Beaucoup d'autres sont mangés par les oiseaux, les bêtes noires, les grives et les pigeons ramiers se contentant de se gorger avant de disperser les graines non digérées à travers leurs excréments.

On croyait autrefois que le vieil arbre avait le pouvoir de rendre inutiles les mauvais sorts d'une sorcière. En conséquence, des arbres seraient plantés aux portes et dans les jardins, avec des haies entières entourant les maisons des plus superstitieux.

On croyait également que briser autant qu'une brindille d'ancien pouvait apporter de la malchance, bien qu'un tel présage soit négligé par quiconque cherche du bois d'allumage. Les branches sèches et cassantes d'un sureau brûlent avec une grande vitesse et chaleur.

Où voir: bois, parcs et jardins

Chêne, Quercus robur

Explorez les parcs et les bois locaux et gardez un œil sur le chêne, également connu sous le nom de Quercus robur. Malgré le fait qu'il puisse durer un millénaire, le chêne est un arbre à croissance étonnamment rapide. À partir d'un jeune arbre, il peut passer 100 ans à atteindre le ciel avec impatience, avant de parvenir à maturité et de s'étendre vers l'extérieur plutôt que vers le haut. L'écorce est riche en tanin et à mesure qu'elle vieillit, elle durcit comme une peau de crocodile, enveloppant un tronc pouvant mesurer trois mètres de diamètre.

À l'approche de septembre, les papillons porte-cheveux violets dansent leur dernier dans la canopée, ayant déposé leurs œufs à la base des bourgeons à feuilles. Au printemps, les chenilles nouvellement écloses sont recherchées par de nombreux oiseaux, notamment le moucherolle pie - une espèce qui favorise le chêne par rapport à tout autre arbre.

Les glands commencent tout juste à brunir, mais ne tomberont que plus tard en automne, lorsque les écureuils seront occupés sur le sol de la forêt - collectant et cachant à côté du flash bleu électrique du geai, qui enterrera les glands par centaine afin de creuser. les quand l'hiver mord.

Les feuilles ont des lobes arrondis distinctifs et, bien que petites, sont robustes et semblent presque formées de tissu. Ils portent leur vert foncé vers la fin de l'année et partagent souvent les branches avec des galles en forme de pomme de l'espèce de guêpe. Biorhiza pallida.

Oakwood a longtemps été utilisé dans la construction de maisons et de bateaux, ainsi que par les fabricants de meubles et les tonneliers. Il a une grande force et l'homme vénère depuis longtemps sa majesté. C'est un arbre annoncé à travers l'histoire dans la mythologie grecque, le chêne était considéré comme un arbre sacré pour Zeus, tandis que les anciens peuples germaniques croyaient que leurs dieux vivaient dans les branches eux-mêmes.

Où voir: parcs et bois

Chaux commune, Tilia x Europea

Au milieu du riche pot-pourri du plein été, le parfum du citron vert se répand de manière aussi inattendue que délicieusement sucré. Apprenez-en davantage sur la chaux commune, également connue sous le nom de tilia x europea. Contrairement aux fleurs roses et blanches du début du printemps ou aux fleurs de sureau crémeuses de juin, les pétales de citron vert sont un peu plus modestes. Bien que teintés de jaune, ils se cachent sous les feuilles plates en forme de cœur et disparaissent presque en vert.

Les abeilles trouvent les fleurs irrésistibles et le bourdonnement des insectes est presque aussi intense que le parfum. Le miel de tilleul ou de tilleul est très apprécié pour son goût sucré et légèrement astringent, avec un seul arbre capable de produire 18 kg (40 livres) dans des conditions favorables.

Se nourrissant des feuilles se trouve une myriade de chenilles de papillon de nuit, parmi lesquelles l'épervier de la chaux, vaporisateur et poivré. C'est le tilleul commun que nous voyons dans nos parcs et avenues, un hybride d'arbres à petites et grandes feuilles plus rares mais indigènes. Son ombre, son odeur et sa solidité ont depuis longtemps rendu la chaux commune populaire comme plante ornementale.

Un arbre peut vivre cinq siècles et ils sont souvent cultivés à des fins commerciales. En Amérique du Nord et en Chine, le bois du genre Tilia est connu sous le nom de tilleul et est largement utilisé dans la fabrication de meubles et de parures de fenêtres. Les troncs poussent droits et hauts, fournissant un bois tendre qui se forme facilement, mais qui est solide et à grain droit.

En Europe, le tilleul a longtemps été associé à la fertilité, et était souvent planté en France après des batailles comme symbole de liberté.

Où voir: couramment trouvé dans les parcs et le long des rues résidentielles.


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Ensemencement

Pour faire pousser un aulne blanc à partir de graines, récoltez, séchez et plantez les minuscules nucules des cônes mûrs. Pour de meilleurs résultats, utilisez des plats de terreau fertile et laissez de côté pendant les mois d'hiver. Vous pouvez également planter les graines dans votre jardin au début de l'automne, ce qui leur permet de se stratifier par temps humide et froid d'hiver afin qu'elles puissent germer au printemps suivant.

  • Encyclopédie des plantes indigènes du nord-ouest pour les jardins et les paysages Kathleen Robson, et.al.
  • Alternatives indigènes aux plantes envahissantes Colston Burrell
  • www.eFloras.org: Alnus rhombifolia Aulne blanc, Aulne de Californie
  • Mon Califlora: Alnus rhombifolia Aulne Blanc
  • PubMed.gov: Symbiose entre Frankia et plantes actinorhiziennes: nodules de racines de non-légumineuses K. Lawlowski, et. Al.

Basée à Atlanta, Valerie Liles écrit sur la conception de paysages et de jardins depuis 1980. En tant que thérapeute respiratoire agréée, elle possède également une expérience en santé familiale, nutrition et gestion de l'asthme chez les enfants et les adultes. Liles est titulaire d'un baccalauréat ès arts en journalisme de la Colorado State University et d'une maîtrise ès sciences en communication technique de l'Université du Colorado.


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